Теперь, когда мир пережил уже три месяца пандемии коронавируса, ученые накопили гораздо больше знаний о вирусе и вызываемом им заболевании COVID-19. Теперь у нас есть очень четкое представление о том, как вирус распространяется, а как нет.

Этот коронавирус является просто новой версией очень распространенного патогена. «Он принадлежит к семейству вирусов, которые существовали вечно», — говорит доктор Джеффри А. Линдер, профессор и руководитель отделения общей внутренней медицины в Школе медицины им. Файнберга Северо-Западного университета. Например, другие коронавирусы составляют, одну треть всех распространенных простудных заболеваний, с которыми дети заболевают каждый год.

Существует семь известных типов человеческого коронавируса , и четыре из них циркулируют по всему миру каждый год, заражая как детей, так и взрослых, но практически не причиняя вреда. Три других, однако, мутировали в более опасные версии. Один из них вызвал вспышку тяжелого острого респираторного синдрома, или ОРВИ, в 2002-2004 гг. Другой вызвал респираторный синдром на Ближнем Востоке, или MERS, который впервые появился в 2012 году. Третий — это нынешняя версия вируса, известная с научной точки зрения как SARS-CoV-2, поскольку она похожа на версию SARS.

Поскольку у нас, людей, есть давняя история с этими вирусами , мы уже много знали об их методах работы. Оказывается, SARS-CoV-2 довольно типичный.

Как распространяется коронавирус

Коронавирус распространяется главным образом в результате контакта между людьми. Это респираторный вирус , и, согласно данным Центров по контролю и профилактике заболеваний, он может быть обнаружен в капельках воды, которые образуются при дыхании. Это известно как распространение воздушно-капельным путем.

Мы естественно и неосознанно распространяем эти капельки, когда говорим, чихаем, кашляем и дышим. Они такие маленькие и легкие, что могут путешествовать довольно далеко от вашего рта. Вот почему специалисты по инфекционным заболеваниям хотят, чтобы мы все были на расстоянии 2 метров друг от друга. Это находится за пределами расстояния, которое обычно может перемещать капелька, что составляет около 1 метра в зависимости от их размера и веса.

Однако, согласно исследованиям Массачусетского технологического института, при кашле или чихании они могут летать в пять раз дальше. И именно поэтому важно прикрывать рот и нос локтем, когда вы делаете это, и держаться как можно дальше от тех, кто болен.

Вирус может проникнуть в наши тела, при попадании в наш нос, рот или глаза. Он также может проникнуть, если мы коснемся другой части нашего тела, где он находится, а затем коснемся рта, носа или глаз. Здесь, опять же, вы можете увидеть логику в предупреждении о том, чтобы не нужно касаться вашего лица, когда вы были в присутствии человека с симптомами вируса, и часто и правильно мыть руки, чтобы избавить их от вируса.

Согласно CDC, ученые считают, что люди являются наиболее заразными, когда они наиболее симптоматичны. Следовательно логичной является, рекомендация о том, чтобы больные оставались дома. Однако, возможно, люди могут распространить вирус еще до появления симптомов. Вирус имеет инкубационный период от 2 до 14 дней, поэтому можно распространять болезнь до того, как вы узнаете, что заболели.

Вы также можете заразиться вирусом, прикоснувшись к какому-нибудь предмету — дверной ручке, книге, стакану с водой — на котором есть вирус, а затем коснетесь рта, носа или глаз.

«Когда капли попадают на предметы, называемые фомитами, вирус может оставаться жизнеспособным в течение неопределенного периода времени», — говорит доктор Джон Сварцберг.

Доктор Джон Сварцберг.

В настоящее время считается, что этот промежуток времени составляет от нескольких часов до нескольких дней. «Вот почему дезинфекция поверхностей является важной частью контроля». Опять же, эксперты не считают, что это основной путь распространения вируса.

Как коронавирус не распространяется

Каждый микроб имеет разные способы проникновения в наши системы и способы, которые он не может распространить на людей. Например, некоторые вирусы могут распространяться через так называемое воздушно-капельное распространение. Например, вирус, вызывающий корь, является наиболее заразным вирусом человека, поскольку, будучи особенно маленьким и легким, он может оставаться в воздухе в течение двух часов после того, как зараженный человек кашляет или чихает. Один человек с корью может заразить от 12 до 18 других.

Тем не менее, маловероятно, что воздушное распространение играет важную роль в передаче (SARS-CoV-2). Нынешние уровни заражения, по-видимому, показывают, что, хотя вирус довольно заразен при прямом контакте, он редко передается при косвенном контакте. По данным Всемирной организации здравоохранения, заболеваемость SARS-CoV-2 составляет от 2 до 2,5 человек — намного меньше, чем от кори, но больше, чем от сезонного гриппа , который в среднем составляет около 1,3.

ВОЗ также сообщила, что нет никаких доказательств того, что коронавирус может передаваться комарами или другими насекомыми. И это не передается через еду или напитки. Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов США утверждает, что в настоящее время нет никаких доказательств того, что вирус может передаваться через продукты питания или упаковку для пищевых продуктов, которые были отправлены от производителей в розничные магазины. Существует небольшая вероятность того, что вирус может быть перенесен с пищей, которая упакована для доставки. Чтобы избежать этого риска, рекомендуется вынимать пищу из упаковки, выбрасывать ее и тщательно мыть руки перед едой.

Линдер говорит, что с учетом знаний о том, как коронавирус распространяется и не распространяется, мы знаем, что существует четыре основных способа предотвращения инфекции: «Держитесь подальше от других людей, мойте руки, дезинфицируйте поверхности и не трогайте свое лицо. Вот почему мы все должны делать эти четыре вещи».